”Raped While Dying”, “And Still No Arrests”, “How Come, Chief Willoughby?” Deze drie teksten prijken op aanplakborden langs de weg naar Ebbing, Missouri. Met die actie wil de alleenstaande moeder Mildred Hayes haar ongenoegen uiten over de stilte in het onderzoek naar de moord op haar tienerdochter; het meisje werd tevens verkracht en verbrand. Zeven maanden na de feiten heeft de politie nog niemand in het vizier, iets waar ook sheriff Willoughby mee in zijn maag zit. Dat houdt Hayes echter niet tegen; het plaatsen van die borden is slechts de start van een kruistocht tegen hem, een strijd waarbij hij het gros van de dorpsgemeenschap achter zich krijgt.